5 Decembrie, 2016

CJUE: Operatorii de transport aerian trebuie să asigure asistenţă pasagerilor cu un zbor anulat

Conform hotărârii Curţii de Justiţie a Uniunii Europene în cauza C-12/11, operatorul de transport aerian trebuie să acorde asistenţă pasagerilor al căror zbor a fost anulat din cauza unor împrejurări excepționale, precum închiderea spațiului aerian ca urmare a erupției vulcanului Eyjafjallajökull. Dreptul Uniunii nu prevede o limitare temporală sau pecuniară a acestei obligații de asistenţă a pasagerilor (cazare, masă, băuturi răcoritoare).

Potrivit dreptului Uniunii, în cazul anulării unui zbor, operatorul de transport aerian are obligația să asigure asistenţă și să plătească o compensație pasagerilor. În ceea ce privește obligația de asistenţă, operatorul de transport aerian trebuie să acorde gratuit, ţinând seama de timpul de așteptare, masă, băuturi răcoritoare și, dacă este cazul, cazare hotelieră, transport de la aeroport la locul cazării, precum și mijloace de comunicare cu terțe persoane.

Operatorul de transport aerian trebuie să respecte această obligație chiar și în cazul în care anularea zborului se datorează unor împrejurări excepționale, adică acelea care nu ar fi putut fi evitate în pofida tuturor măsurilor rezonabile adoptate.

În schimb, în ceea ce privește obligația de compensare, operatorul de transport aerian nu este obligat să o plătească în cazul în care poate face dovada că anularea zborului a fost cauzată de asemenea împrejurări.

Caz CJUE:

Ca urmare a erupției vulcanului islandez Eyjafjallajökull, spațiul aerian al mai multor state membre – inclusiv spaţiul irlandez – a fost închis, între 15 și 22 aprilie 2010, din cauza riscurilor existente pentru aeronave.

Doamna McDonagh se număra printre pasagerii zborului Faro-Dublin, prevăzut pentru 17 aprilie 2010, care a fost anulat ca urmare a erupţiei vulcanice. Zborurile dintre Irlanda şi Europa continentală s-au reluat abia la 22 aprilie 2010, iar doamna McDonagh a putut să se întoarcă în cele din urmă în Irlanda abia la 24 aprilie 2010.

În această perioadă, Ryanair nu i-a furnizat niciun fel de asistență. În aceste împrejurări, în opinia doamnei McDonagh, compania aeriană trebuie să îi plătească o despăgubire în cuantum de 1 130 de euro, reprezentând cheltuielile de masă, cazare, transport și achiziționare de băuturi răcoritoare, efectuate în perioada 17-24 aprilie 2010.

Dublin Metropolitan District Court (Irlanda), sesizată cu litigiul, solicită Curţii de Justiţie să stabilească dacă închiderea spațiului aerian ca urmare a unei erupții vulcanice intră sub incidenţa noţiunii „împrejurări excepționale” care obligă operatorul de transport aerian să asigure asistență pasagerilor sau, dimpotrivă, ea depășeşte cadrul noțiunii „împrejurări excepționale” şi îl exonerează pe acesta din urmă de obligația de a asigura asistență pasagerilor.

În plus, în ipoteza în care Curtea ar recunoaşte că astfel de împrejurări s-ar încadra efectiv în noţiunea „împrejurări excepționale”, aceasta este invitată să se pronunţe, de asemenea, cu privire la problema dacă, într-o astfel de situaţie, obligația de asistenţă trebuie să fie limitată din punct de vedere temporal şi/sau pecuniar.

Curtea răspunde, în primul rând, că dreptul Uniunii nu recunoaște, pe lângă „împrejurările excepționale”, o categorie distinctă de evenimente „cu totul excepționale”, care ar avea drept consecință exonerarea operatorului de transport aerian de toate obligațiile prevăzute de regulament, inclusiv de cea de asistenţă.

Astfel, deși împrejurări precum cele din speţă depășeau, prin originea și amploarea lor, cadrul noțiunii „împrejurări excepționale”, aceasta ar avea drept consecință faptul că operatorii de transport aerian nu ar fi obligați să asigure asistența vizată decât pasagerilor aerieni care, din cauza anulării zborului lor, s-ar afla într-o situație dezavantajoasă limitată. În schimb, pasagerii care s-ar afla într-o stare de vulnerabilitate deosebită, fiind constrânși să rămână mai multe zile într-un aeroport, ar fi privați de această protecţie.

Prin urmare, Curtea răspunde că împrejurări precum închiderea unei părți a spațiului aerian european în urma unei erupții vulcanice precum cea a Eyjafjallajökull reprezintă „împrejurări excepționale” care nu scutesc operatorii de transport aerian de obligația de a acorda asistență.

În continuare, Curtea precizează că regulamentul nu prevede nicio limitare, fie ea de natură temporală sau pecuniară, obligației de a acorda asistență pasagerilor, victime ale unei anulări de zbor din cauza unor „împrejurări excepționale”. Astfel, ansamblul obligațiilor de a acorda asistență pasagerilor se impune operatorului de transport aerian pe toată durata în care pasagerii respectivi trebuie să aștepte redirecționarea.

Curtea subliniază că asistența pasagerilor se dovedește a fi deosebit de importantă în momentul apariției unor „împrejurări excepționale” care durează, și tocmai în cazul în care așteptarea cauzată de anularea unui zbor este deosebit de lungă, este necesar să se asigure ca pasagerul aerian poate avea acces la produsele și la serviciile de primă necesitate, iar aceasta, pe toată durata așteptării.

În sfârşit, Curtea arată că, deşi obligația de a acorda asistență determină consecințe financiare pentru operatorii de transport aerian, acestea nu pot fi considerate excesive în raport cu obiectivul unei înalte protecții a pasagerilor.

Astfel, importanța pe care o are acest obiectiv poate justifica consecințe economice negative, chiar considerabile, pentru anumiți operatori economici. De altfel, operatorii de transport aerian, în calitate de operatori informaţi, trebuie să prevadă costuri în legătură cu îndeplinirea obligației lor de a acorda asistență. În plus, aceştia pot să repercuteze costurile generate de această obligație asupra prețurilor biletelor de avion.

Cu toate acestea, Curtea subliniază că, în cazul în care operatorul de transport aerian nu şi-a îndeplinit obligaţia de a acorda asistență unui pasager aerian, acesta din urmă nu poate obţine, cu titlu de despăgubire, decât rambursarea sumelor care s-ar dovedi necesare, adecvate și rezonabile pentru a suplini neacordarea asistenței de către operatorul de transport aerian, aspect care trebuie apreciat de instanța națională.

Sursa: CURIA

Despre autor  ⁄ Elena Hogaş

Elena Hogaş este redactor la Legestart.ro. Este absolventă a Facultăţii de Comunicare şi Relaţii Publice (SNSPA). Contact: elena.hogas@indaco.ro

Fara comentarii

Scrie un comentariu